Le "Columbian" était un trois mâts mixte, possédant une machine à vapeur verticale alternative de 120cv. Il fut construit en 1864 et son lancement se déroulera le 18 Novembre de la même année pour le compte de la "West India & Pacific Steam Ship Compant Ltd". Ce sont les chantiers Mac Nab de Greenock sur le Clyde qui construisirent ce bateau de 76m de longueur, jaugeant 1056 tonneaux.
Le bateau quitte le port de Liverpoll le 10 Janvier 1865, sous le commandement du capitaine Jonathan Dent Bennett, avec dans ses soutes 300 tonnes de charbon et 600 tonnes de produits divers; faïences, outillage, vin, draps et soieries. Il y a à son bord 33 hommes d'équipage et deux passagers.


Le samedi 14 Janvier, essuyant une grosse tempête depuis son départ, le commandant essaie de faire demi tour, mais en vain. Le 17 le navire est près de l'île de Ouessant et malgré la mise en marche du moteur, le trois mâts finit par s'échouer sur les roches de "Men Korn". Il finit par sortir de son piège mais le safran reste sur les roches et le navire part à la dérive sur un océan déchaîné. Le sursis n'est que de courte durée car une importante voie d'eau s'est déclarée . Le navire sombre en fin d'après midi dans l'entrée du chenal de la Helle au Nord Est de l'île de Molène.


Dessin d'Hervé MARSAUD (Reproduction interdite)

L'épave du navire n'a été localisée qu'en 1985 par Gilles Millot et Christian Hamard, par 64m de profondeur. Elle est posée droite sur sa quille. La partie centrale au niveau du moteur est encore en forme et l'on peut admirer la cheminée du navire encore en place. Tout près, se trouve un condenseur . Le moteur deux cylindres est visible mais il est partiellement enfoui sous les ferrailles. De nombreux blocs de charbon jonchent le fond du navire ainsi que quelques morceaux de faïences. Le fond de sable et gravier favorise la visite de cette épave rendant l'eau généralement très claire.

Le Columbian est enregistré par le Shom sous le n°14584260 et sa position (ED50) 48°26 394N 004° 54 196W.

  Galerie Photos
Vidéo de l'épave 8'20"